La sclérose en plaques (SEP) peut se manifester de diverses manières et affecter n’importe quel organe du corps. Chaque personne atteinte de la SEP est affectée différemment.

Les symptômes sont variés. Chez certaines personnes, ils évoluent et s’aggravent progressivement, tandis que chez d’autres, ils apparaissent et disparaissent.

Les rémissions et les rechutes sont les termes utilisés pour décrire le moment où les symptômes s’améliorent ou réapparaissent. Une rechute se produit lorsque l’état d’une personne se détériore.

Le terme rémission désigne les moments où les symptômes s’aggravent.

Les signes les plus fréquents sont les suivants :

  • fatigue
  • problèmes de vision (vision double, floue, …)
  • engourdissements et fourmillements
  • problèmes de mobilité
  • troubles cognitifs
  • spasmes musculaires, raideurs et faiblesses
  • douleurs
  • dépression et anxiété
  • problèmes sexuels
  • problèmes de vessie
  • troubles intestinaux
  • troubles de l’élocution et de déglutition

La majorité des personnes atteintes de SEP ne ressentent qu’une poignée de ces symptômes.

Si vous craignez d’avoir des signes précurseurs de la SEP, parlez-en à votre médecin. Les symptômes de la SEP peuvent ressembler à ceux de diverses autres maladies.

Par conséquent, ils ne sont pas toujours liés à la SEP. 

Sclérose en Plaques Définition et Symptômes

12 Principaux symptômes de la sclérose en plaques

Fatigue

La sensation de fatigue est l’un des symptômes les plus courants et les plus pénibles de la SEP.

Elle se caractérise par un sentiment d’épuisement qui rend difficile l’accomplissement des tâches les plus élémentaires.

La fatigue peut avoir de graves répercussions sur votre vie quotidienne et augmente au fil de la journée. Elle est particulièrement fréquente par temps chaud, après un exercice physique ou lorsque vous êtes malade.

Problèmes de vision (vision double, floue, …)

Dans environ 25 % des cas de SEP, le premier symptôme visible est un problème oculaire (névrite optique).

Vous pouvez faire l’expérience :

  • L’œil affecté peut devenir temporairement aveugle, généralement pendant quelques jours ou semaines.
  • daltonisme
  • douleur oculaire qui s’aggrave généralement lorsque vous bougez l’œil.
  • lorsque l’œil est déplacé, il y a de brefs éclairs de lumière.

D’autres problèmes oculaires peuvent survenir :

  • diplopie (vision double)
  • Certaines personnes ont des mouvements oculaires involontaires qui peuvent donner l’impression que des objets immobiles sautent dans tous les sens.

Parfois, les deux yeux peuvent être touchés.

Engourdissements et fourmillements

La SEP provoque une variété de sensations physiques inhabituelles, qui peuvent être le premier signe de la maladie.

Les symptômes courants comprennent un engourdissement ou des picotements dans différentes parties du corps, comme les bras, les jambes et le tronc, qui s’étendent généralement sur quelques jours.

Problèmes de mobilité

Marcher et se déplacer peut être difficile, en particulier si vous souffrez d’affaiblissement musculaire ou de spasticité.

Vous pouvez remarquer :

  • L’ataxie, ou maladresse
  • une difficulté d’équilibre et de coordination (ataxie)
  • Les tremblements des membres (tremblements)
  • Les étourdissements et les vertiges peuvent donner l’impression que tout ce qui vous entoure tourne

Troubles cognitifs

Le dysfonctionnement cognitif, qui affecte la pensée, l’apprentissage et la planification chez les personnes atteintes de SEP, est un problème courant.

Exemples de troubles cognitifs :

  • les personnes qui ont des difficultés à apprendre et à se souvenir de nouvelles informations – la mémoire à long terme est généralement indemne.
  • difficulté à traiter un grand nombre d’informations ou à passer d’une tâche à l’autre
  • une durée d’attention plus courte
  • vous cherchez vos mots
  • des informations visuelles, comme la lecture d’une carte, peuvent entraîner des difficultés de compréhension et de traitement
  • les gens disent souvent qu’ils savent ce qu’ils veulent accomplir, mais qu’ils ne savent pas comment s’y prendre.
  • les formules mathématiques ou la résolution de problèmes par le raisonnement sont difficiles à résoudre.

Cependant, il existe un certain nombre de problèmes qui n’affectent pas uniquement les personnes atteintes de SEP. Ils peuvent également être causés par divers autres facteurs, notamment la tristesse et l’anxiété, ainsi que certains médicaments.

Spasmes musculaires, raideurs et faiblesses

La douleur est un symptôme courant de cette maladie, et elle peut également affecter vos muscles.

  • Les muscles de la zone enflammée se contractent fermement et douloureusement (spasme)
  • Cela peut rendre le membre rigide et inflexible (spasticité).
  • Vous vous sentez faible.

Douleurs

La douleur est une expérience hautement subjective que vous pouvez ressentir mais que les autres ne peuvent pas voir. Elle est fréquente dans la SEP et peut restreindre votre capacité à profiter des activités autant que vous le souhaitez.

Les lésions des nerfs du système nerveux central sont à l’origine de certains types de douleur, qui sont causés par la SEP. Vous ne devez pas vous attendre à ce que votre douleur disparaisse.

Le type de douleur que vous ressentez est déterminé par ce qui se passe dans votre corps en raison de la SEP. Il se peut que vous ayez une faiblesse dans les jambes et que vous marchiez maintenant différemment, ce qui entraîne une gêne au niveau du dos et des hanches.

Cette douleur est créée par une autre conséquence de la SEP (perte de force). Vous pouvez également souffrir de douleurs et de malaises qui ne sont pas liés à la SEP, comme un mal de dents ou un mal de ventre.

La douleur neuropathique est le type d’inconfort qui survient à la suite d’une atteinte des nerfs dans la SP. La douleur musculo-squelettique, quant à elle, désigne tout type de douleur causée par des difficultés physiques associées à la SEP.

La distinction entre douleur aiguë et douleur persistante est importante. La douleur aiguë est d’apparition rapide et de courte durée, tandis que la douleur persistante ou chronique se développe progressivement et persiste de façon régulière ou presque quotidienne.

Le traitement le plus efficace pour l’un ou l’autre type de malaise consiste à identifier le type de douleur et à en traiter la cause.

Douleurs neuropathiques

Quelle est la cause de la neuropathie ? Elle est provoquée lorsque le système nerveux est endommagé par la SEP. Ces signaux de douleur ressemblent à des sensations de brûlure, de piqûre, de coupure ou d’écrasement. La douleur neuropathique peut être aiguë ou chronique.

Les douleurs neuropathiques aiguës sont fréquentes chez les personnes souffrant de sclérose en plaques (SEP). Le terme « aigu » implique que la douleur se déclenche rapidement et dure peu de temps. Voici des exemples de douleurs neuropathiques aiguës :

Névralgie du trijumeau : La SEP peut provoquer une douleur lancinante au visage ou à la mâchoire. Cette douleur peut aller et venir, et il est difficile de prévoir quand elle surviendra. Les gens confondent parfois cette douleur avec une douleur dentaire, mais la cause est en fait une atteinte du nerf trijumeau. 

Signe de Lhermitte : Lorsque vous penchez votre cou vers l’avant, ce qui est généralement le résultat d’une inclinaison de la tête, vous ressentez une brève sensation de coup de poignard, semblable à un choc électrique, qui descend le long de la colonne vertébrale et souvent dans les bras ou les jambes.

Cela indique généralement que la SEP a endommagé la colonne cervicale (cou). Dans le pire des cas, ce symptôme indique une récidive de la SEP ou un premier signe de la maladie. Cette sensation peut être une rechute ou un signe de la SEP dans ses premières phases.

Il est possible qu’elle soit due à des dommages causés à la colonne vertébrale par la SEP, ce qui pourrait être un symptôme de la SEP ou une maladie récurrente.

Spasmes paroxystiques : La crispation peut être détectée pour diverses raisons, en fonction de votre état et du type de tension. Dans certains cas, cela peut se manifester par une crispation désagréable ou intermittente des muscles, par exemple dans le bras ou la jambe, qui peut se produire plusieurs fois dans la journée ou la nuit.

Si vous ressentez pour la première fois l’un des malaises décrits ci-dessus, consultez votre médecin. Vous pourriez avoir besoin d’une évaluation et d’un traitement plus poussés.

Douleurs neuropathiques chroniques

La douleur neuropathique chronique, quant à elle, est un type de douleur persistante qui dure plus longtemps que d’habitude. Ces types de douleurs peuvent survenir fréquemment ou de manière imprévisible dans la SEP, et elles peuvent être ressenties pendant plusieurs jours à la fois.

Si vous avez déjà ressenti une douleur neuropathique aiguë, il est probable que vous en ressentirez une chronique. Le stress, la fatigue, les maladies et la surchauffe peuvent augmenter les risques de souffrir de ces problèmes.

Lorsque nous parlons de malaises corporels, les symptômes peuvent se manifester par des courbatures ou des picotements dans vos articulations. En ce qui concerne les douleurs, il en existe de nombreux types différents. Les sources de douleur chronique les plus typiques et les plus fréquentes sont les entorses, les foulures, l’arthrite, l’ostéoporose (os fragiles), les tendinites, les fasciites plantaires (talon coincé)  

Dysesthésie : Ce type de douleur n’est généralement pas lié à une poussée. Elle peut se manifester par des sensations de brûlure, de picotement, de coup de poignard, de froid ou d’électricité dans les jambes, les pieds, les bras et les mains.

Elles peuvent avoir un impact sur votre vie quotidienne, ainsi que sur votre sommeil et votre qualité de vie en général.

Prurit (démangeaisons): La dystrophie focale hypertrophique (DFC) est un type de dysesthésie qui peut être ressentie comme un symptôme de la SEP. Il s’agit de l’un des nombreux types de sensations inhabituelles, telles que des « picotements » et des douleurs de type brûlure, coup de poignard ou déchirure, que les personnes atteintes de SEP peuvent ressentir.

Les dysesthésies sont de nature neurologique et résultent de modifications du cerveau.

Douleurs musculo-squelettiques

Les douleurs musculo-squelettiques sont généralement le résultat d’un accident, comme une cheville tordue ou un muscle froissé. La gêne musculo-squelettique est due à une faiblesse, une raideur ou des difficultés de coordination qui affectent votre marche ou toute autre mobilité dans la SEP.

Si vous êtes atteint de la SEP et que vous avez des difficultés à marcher, les symptômes peuvent être similaires à ceux décrits dans l’exemple précédent. En raison de votre mobilité réduite, vous êtes plus susceptible qu’avant de tomber ou de trébucher sur des objets. Vous balancez probablement votre jambe ou levez votre hanche pour éviter de trébucher en raison de votre mobilité réduite.

Il est également possible que vous ne puissiez pas soulever vos orteils lorsque vous marchez, que vous vous preniez les pieds dans des objets et que vous trébuchiez. Il s’agit de démarches compensatoires, qui provoquent souvent des douleurs dans le dos et/ou la hanche. Une chute due à une faiblesse musculaire peut être dangereuse et douloureuse. 

La spasticité est un type d’oppression ou de raideur musculaire qui se développe naturellement à la suite de la sclérose en plaques (SEP). La spasticité peut affecter la marche et provoquer des tiraillements articulaires. La douleur peut être ressentie dans les chevilles, les genoux, les hanches et le dos.

Dépression et anxiété

La dépression est l’un des symptômes les plus courants chez les personnes atteintes de SEP. Il n’est pas clair si cette dépression est directement causée par la SEP ou si elle est le résultat de la gestion d’une maladie chronique, ou les deux.

Pour toute personne atteinte de la SEP, l’anxiété peut également être un problème. Cela peut être dû au fait que la SEP est imprévisible.

Dans de rares cas, les personnes atteintes de SEP peuvent présenter des sautes d’humeur graves et rapides, au cours desquelles elles éclatent soudainement en pleurs, en rires ou en cris violents sans raison apparente.

Problèmes sexuels

La sclérose en plaques peut influencer les fonctions sexuelles.

Il est difficile pour les hommes atteints de SEP d’obtenir ou de conserver une érection (dysfonction érectile).

They may also find it takes a lot longer to ejaculate when having sex or masturbating, and may even lose the ability to ejaculate altogether.

For women, problems include difficulty reaching orgasm, as well as decreased vaginal lubrication and sensation.

Both men and women with MS may find they’re less interested in sex than they were before.

Cela peut être dû directement à la SEP ou être une conséquence de la vie avec la maladie.

Problèmes de vessie

Les problèmes de vessie sont fréquents chez les personnes atteintes de SEP.

Comprenant :

  • vous êtes susceptible d’avoir besoin d’uriner plus fréquemment
  • difficulté à retenir une envie pressante d’uriner
  • difficulté à vider complètement la vessie
  • avoir envie d’uriner plusieurs fois durant la nuit
  • infections urinaires fréquentes

Ces problèmes peuvent être le résultat de divers facteurs, autres que la SEP.

Troubles intestinaux

De nombreuses personnes atteintes de SEP ont des problèmes intestinaux.

Le problème le plus répandu est la constipation. Vous pouvez avoir du mal à évacuer les selles et les évacuer moins souvent que d’habitude.

L’incontinence intestinale est moins fréquente, mais elle est souvent associée à la constipation.

Lorsqu’une selle se bloque, elle peut irriter la paroi de l’intestin, ce qui entraîne une augmentation de la production de liquide et de mucus qui peut s’écouler de vos fesses.

Là encore, ces problèmes ne sont pas propres à la SEP, ils peuvent également être causés par des médicaments, tels que les analgésiques.

Troubles de l’élocution et de déglutition

Parfois, certaines personnes atteintes de SEP ont des difficultés à mâcher ou à avaler (dysphagie).

L’élocution d’une personne peut également devenir confuse, ou peu intelligible (dysarthrie).